英超新周期版权重燃战火:更多的捆绑售卖更少的转播商

在NBA版权大战的关键时期,英超也迎来新一期媒体版权的争夺,用体育商业媒体FOS的话说,英超联赛国内媒体版权的竞标将很快展开,“他们正在寻求改变英国球迷每周观看比赛的方式”。

目前,英超在国内的媒体版权协议由天空体育、TNT Sports、BBC体育和亚马逊 Prime Video 共享,协议时长三年,于2025年到期。根据FOS提供的数据显示,英超在本周期内,获得了超过60亿美元的收入。

英超国内版权协议普遍以3年为单位签约,而本次英超官方的计划是,改变以往的协议期限,将周期延长至4年。另一方面,与亚马逊Prime Video签约的版权协议在英超官方的眼里只是“小打小闹”,据美国财经媒体CNBC报道,亚马逊Prime Video合同的金额为9000万英镑,每个赛季拥有20场比赛的转播权益。而天空体育的出价是35.8亿英镑,一个赛季内可转播128场英超赛事。

今年4月,《每日电讯报》报道,英超官方计划在下一个版权周期内,为国内转播商提供更多场次的直播信号,这个数字将从200场提高到260场。

所以,据《金融时报》报道,英超将不再会沿用与亚马逊Prime Video的合作模式,进而使用转播商更少,费用更高的套餐来推动收益。尽管目前英超官方还未正式竞标,但知情人士已向《金融时报》透露,“拍卖将在未来几周展开”,预计天空体育、DAZN和TNT Sports将会出价。

近年来,英超联赛的商业价值不断攀升,同时持续吸引世界上最好的足球运动员。然而,据英国媒体SportsPro报道称,参考目前电视市场的现状和消费者的需求,新一期英超国内媒体版权金额可能不会大幅增长,“竞标者自身将受到削减成本的硬性要求,消费者也在勒紧裤腰带,英超现在面临的是一个逐步放缓的市场”。FOS预测,下一周期英超在本土的转播收入将为58亿英镑。

即使面对市场的变化,但英超的吸金能力丝毫没有下降。在2022至2025年的媒体版权周期内,英超全球媒体版权总价值突破100亿英镑,是世界足坛迄今为止数额最大的转播合同。在本周期内,英超海外转播收入为53亿英镑,相较上一周期提升了30%,值得一提的是,这是英超的海外转播收入首次超过英国本土。

在海外,美国人一直是英超的“大客户”。2015年,NBC与英超签署了一份为期6年,价值27亿美元的合同。之后,NBC又续约了6年,支付金额依然超过20亿美元,于2027-28赛季结束后到期。然而,近期的一纸签约,将有很大可能,改变英超在美国市场的转播格局。

9月29日,英超联赛和英格兰足球联赛(EFL)已经达成协议,从2028-29赛季开始首次集体出售海外转播权。EFL是英格兰的一个足球联赛系统,包括英冠、英甲和英乙三级联赛,从结果来看,这项交易将为EFL俱乐部提供更多收益。

首先,根据英超提交给EFL俱乐部的条款中显示,从2028-29赛季开始,EFL球队将从售出的海外广播权中获得14.75%的净媒体收入,这预计比目前英超每年度给予EFL的1.3亿英镑的款项增加一倍,在签约之后,这1.3亿英镑依然会向EFL支付。其次,EFL本赛季将在集体版权销售之前,获得8800万英镑的奖金。

这项协议对于美国转播市场的影响在于,目前,NBC负责英超的转播,而EFL在美国的转播权由ESPN拥有。转播权的捆绑售卖意味着转播权的售价将再次提升,2028年之后,2家公司对于购买英超和EFL的组合转播套餐是要打上问号的。

同时,苹果公司自其10年合同获得全球MLS(美国足球职业联盟)转播权利后,他们便活跃在足球流媒体市场中,现金流对苹果公司来说不是考验。英超联赛与NBC在多年的合作中一直关系良好,EFL和ESPN也是如此。但苹果可以带来的可观的收入,他们将有很大可能成为版权的竞争者。而亚马逊、Netflix等平台,也并没有隐藏进入美国体育直播业务的愿望。

如此来看,NBC和ESPN将面临巨大的竞争,若想持续在美国足球市场保持声量,就要拿出更多的诚意。

近年来,美国资本一直对英国各级别联赛的球队情有独钟。一个典型的例子是,自从被好莱坞明星Rob McElhenney和Ryan Reynolds收购并出现在纪录片《Welcome to Wrexham(欢迎来到雷克瑟姆)》中以来,雷克瑟姆获得了远超成绩和地位的声望。

其他层面,美国商业大亨John Phelan拥有的桑德兰,一直是ESPN和Netflix发行幕后纪录片的主题;前NFL巨星汤姆·布雷迪也在近期成为了英冠球队伯明翰城的股东之一。如果新的广播交易促进大西洋彼岸粉丝的增加,更多的美国投资者和EFL俱乐部所有者将看到他们的企业价值上升,这也可能意味着更多的美国投资者加入购买EFL俱乐部的行列中。

多年以来,体育赛事版权一直是“兵家必争之地”,此次英国职业足球的版权捆绑,又将在市场上掀起新的浪花。

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