详解太阳为何选沃格尔?除了冠军血统 防守能力和经验是关键

凤凰城——弗兰克·沃格尔很早就接受了马特·伊什比亚的面试。大约提前20分钟。当时太阳队高层的其他成员还没有到达伊什比亚位于密歇根州庞蒂亚克的联合批发抵押贷款公司总部的办公室。

那是5月26日,星期五,在伊什比亚和总经理詹姆斯·琼斯解雇太阳队主教练蒙蒂·威廉姆斯近两周后,这支从未赢得过NBA总冠军的球队重新踏上了一条不同的道路。

43岁的伊什比亚在不到4个月前接手了太阳队和凤凰城水星队,但他已经留下了自己的印记。在正式接手球队三天后,他策划了也许是菲尼克斯历史上最大的一笔交易,牺牲了一点球队的未来,从布鲁克林篮网得到凯文·杜兰特,同时巩固了太阳目前作为总冠军竞争者的地位。然后,在掘金于西部半决赛第六场击败太阳的两天后,菲尼克斯解雇了蒙蒂。

在他的办公室里,伊什比亚和沃格尔一边等待着其他人,一边随意地闲聊着。尽管伊什比亚靠抵押贷款业务发家,但他有篮球背景,可以追溯到他在密歇根州立大学教练汤姆·伊佐麾下的时候。即便如此,他也从未与沃格尔相识过。他对沃格尔的第一印象是,他和其他人在沃格尔身边的时候会感觉很舒适,而这最终有助于沃格尔得到凤凰城的工作。

这是总经理琼斯在太阳管理层的第六年,他对沃格尔了解不多。作为一名前NBA球员,他在迈阿密热火队和克利夫兰骑士队期间曾与沃格尔的球队竞争过。在热火时期,琼斯一直在勒布朗·詹姆斯和德维恩·韦德身后扮演配角,帮助球队将沃格尔的印第安纳步行者队淘汰出局,这最终使得他们获得了两个NBA总冠军。从那以后,琼斯偶尔会与沃格尔有交集,但仅此而已。有一件事琼斯很清楚:他尊敬的人对这位49岁的教练评价很高。他开始明白为什么了。

菲尼克斯自1968年成立以来,一直吸引着各种篮球背景的教练。1970年,科顿·菲茨西蒙斯在接受菲尼克斯队的工作之前,距离他在堪萨斯州立大学的最后一场比赛只有三个月的时间。“我希望最终能进入NBA,”他在被介绍后自信地说。1973年,约翰·麦克劳德从俄克拉荷马大学来到这里,他在那里的六个赛季赢得了90场比赛。在后来的几年里,保罗·威斯特法尔、丹尼·安吉和杰夫·霍纳塞克等前NBA球员管理着这支球队。而迈克·德安东尼和伊戈尔·科科斯科夫带来了不同程度的国际视野。

这次选帅过程有着类似的篮球方面的多样性。太阳队听取了顶级大学教练、顶级NBA助理教练甚至主教练的意见。高管们将这归因于该球队的地理位置,那里全年阳光明媚;归因于杜兰特和德文·布克,他们是这项运动中得分最高的两个人;还归因于球队对胜利的承诺,以及太阳曾离总冠军的一步之遥。

在蒙蒂的带领下,太阳队打入了2021年的总决赛,但他们在六场比赛中输给了密尔沃基雄鹿队。2022年,他们取得了创纪录的64胜,并以头号种子的身份进入季后赛。2023年,他们将杜兰特加入了包括布克、控球后卫克里斯·保罗和中锋德安德鲁·艾顿在内的核心阵容。而在连续两个赛季在西部半决赛失利后,球队做出了改变的决定,但这不仅仅是因为一场尴尬的失利。

“有时候你需要注入一些东西,不同的信息,不同的重点,不同的视角,”琼斯告诉The Athletic。“你只需要一个有着不同的信息和一个以不同的方式传递信息的人。这就是体育。”

琼斯通过Zoom面试了10名候选人,最终将名单缩小到沃格尔、前多伦多猛龙主教练尼克·纳斯、前费城主教练里弗斯、菲尼克斯助理教练凯文·杨和萨克拉门托助理教练乔迪-费尔南德兹这5人。他们喜欢沃格尔、纳斯和里弗斯,因为他们都赢得过冠军。但他们同样喜欢杨和费尔南德兹的潜力。

在整个过程中,琼斯和伊什比亚让杜兰特和布克等球员都可以了解到最新情况。包括球队的愿景,具体的选帅过程,球队要找的品质和特点,以及有哪些候选人。

在两天的时间里,进入决赛圈的候选人飞到密歇根州接受面对面的面试。在UWM总部,他们参观了公司园区(伊什比亚这样做是为了展示他在公司内部建立的文化),并会见了太阳的管理团队,其中包括伊什比亚, 琼斯,首席执行官约什-巴特尔斯坦和其他人。沃格尔的面试持续了近三个小时。

这位教练在篮球这条路上已经走了大半辈子。他在新泽西州怀尔德伍德·克雷斯特长大,那是一个距离大西洋约一英里的蓝领社区,他曾在自家房前的篮球架前打球。2016年,体育老师兼大学篮球队助理教练安迪·里奇韦告诉《奥兰多哨兵报》,篮球场“就像弗兰克的天堂”。在大学期间,沃格尔在宾夕法尼亚州的朱尼亚塔学院结束了自己的球员生涯,成为了一名球队经理,并在肯塔基州师从里克·皮蒂诺。

皮蒂诺和肯塔基大学助教吉姆·奥布莱恩成为沃格尔进入NBA的门票。他为波士顿凯尔特人剪辑视频,并逐渐晋升为助理教练。在2011年接替奥布莱恩成为步行者队主教练之前,他曾在执教过费城和步行者队的奥布莱恩手下工作。后来,沃格尔执教了奥兰多魔术队和湖人队,并带领勒布朗和安东尼·戴维斯所在的湖人队赢得了2020年NBA总冠军。

在密歇根面试时,琼斯做了笔记。(“你不能相信自己的记性,”他说。)对总经理来说,最突出的是:沃格尔的经历。沃格尔曾执教过年轻的球队、年老的球队、冠军级球队、重建队和饱受伤病困扰的队。琼斯对他应对不同挑战的方式印象深刻。但同时,沃格尔表达观点的方式也很独特。他给人的感觉不像是在推销。为了准备面试,伊什比亚与曾为沃格尔效力的球员和雇佣他的老板交谈过。没有人说一句否定的话,这让伊什比亚很惊讶,“因为我们对他挖掘得很深。”琼斯在面试中感受到了这一点。

面试结束后,伊什比亚告诉凤凰城的高管们好好享受阵亡将士纪念日的周末,收集他们的想法,他们将在周二上午的战略电话会议上讨论候选人。在那段时间里,有消息称纳斯已经与76人队达成了教练协议。琼斯仔细研读了笔记,胸有成竹。确信沃格尔就是他们的人。确信沃格尔拥有他们想要的一切。

冠军血统。除了在湖人队获得总冠军外,沃格尔还两次率领步行者队进入东部决赛。

执教明星球员的经验。这是一个球员主导的联盟,依靠球星才可以赢得冠军。在他的职业生涯中,沃格尔曾执教过勒布朗、戴维斯、德怀特·霍华德、拉塞尔·威斯布鲁克、保罗·乔治和大卫·韦斯特。作为助理教练,他曾执教过阿伦·艾弗森、保罗·皮尔斯和杰梅因·奥尼尔。

防守调整能力。在他担任NBA主教练的10个赛季中,沃格尔的球队有7次进入防守效率榜前10名。伊什比亚在观看沃格尔执教步行者队的录像时注意到了这一点。“你可以看到他完全控制了比赛,”伊什比亚说。而琼斯甚至不需要在胶片上看;他曾亲身体验过与步行者的比赛。“他会试图限制你做得好的地方,同时又不失去自己球队的特色,”他说。

“达标,达标,达标,达标。”伊什比亚说道,他在太阳队选帅过程中列的能力要求清单上全部打上了勾。

“他是一个令人难以置信的沟通者和伟大的家伙,”太阳队的首席执行官巴特尔斯坦告诉the Athletic,“但他也有非常棒的篮球头脑,可以建立深层次的战略,在最高水平上赢得比赛。”

太阳队和沃格尔达成了一份5年3125万美元的合同。此后,他们与凯文·杨达成协议,继续担任沃格尔的首席助理教练(伊什比亚说,杨在面试过程中给人留下了深刻的印象),并将犹他爵士的副总经理、前NBA主教练大卫·菲兹代尔也邀请加入了球队。

在蒙蒂下课后的三周多时间里,太阳已经往前迈了一大步。下一步是改善阵容,这将需要做出许多艰难的决定。但一个主要的问题-选帅,已经解决了。

“这总是很难的,”琼斯在谈到解雇威廉姆斯时表示。“这些事情从来都不容易,但在这个行业,你知道这一路都很艰难,充满了成功与失败。确实是很困难的。很困难做出这个决定,但却是必要的。”

“你必须有合适的人,”伊什比亚说。“没有合适的人,你不可能在商业、篮球或任何事情上获胜。弗兰克是合适的主教练。很明显,我们队中有一些伟大的球星。每个人都要扮演好自己的角色。现在是时候开始脚踏实地了。”

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